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La Ruta del Mercurio en Perú Colonial

La Ruta del Mercurio en Perú es el inicio del transporte del azogue desde la mina de Huancavelica, hasta el puerto de Tambo de Mora en Chincha, de allí se embarca hasta Arica para enviarlo por tierra hasta la mina Potosí.
Mercurio Huancavelica
Metal mercurio (Hg)
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Mina de la Muerte

GUANCABILCX MONS CELEBERRIMUS INGENS & FAMOSA FODINA, METALORUM ARGENTI VIVI QUX LICÈ AB EXTERIS HISPANI REGIS INVIDIS COMMUNE SEPULCHRUM INDIGERUTUR, & INNUMERABILIA INDORUM EXAMINA ABSORBERIT FOVEARUM ORE PATEFACTO. PLERAEQUE INDIANARUM CALAMITATUM OB SAEVITIAM, INIQUITATES, AVARITIAM, & DEPRAVATOS MORES IPSORUM EXTERORUM.

Huancavelica montaña celebre, enorme y famosa mina del metal mercurio, lo cual, causo al Rey español la envidia extranjera. Huancavelica oscuro sepulcro de indígenas, por la crueldad, la maldad y la codicia que corrompió la moral de los extranjeros. Huancavelica profundo pozo, que absorbió a un sinnúmero de indígenas a lo más profundo del dolor y miseria humana.

Los Caminos del Mercurio de Huancavelica

“Triste es la condición del minero sepultado en las entrañas de la tierra, arrancando de ellas á fuerza de sudor y fatiga, los tesoros que han de deleitar a los que se agitan y bullen en su superficie”. (Maffei y Rua Figueroa 1871, V)

Cuando los españoles capturan al Inca Atabalipa en Cajamarca (1532) la mina de Huancavelica tenía más de 30 siglos siendo beneficiada por los mineros huancavelicanos, pero no fue hasta más de 30 años después (1563) que La Mina de Huancavelica pasó al dominio español.

La mina de mercurio (azogue) de Huancavelica fue de vital importancia para la economía colonial al aportar el elemento que permitía recuperar la plata de las minas de Potosí.

El transporte desde Huancavelica a las minas del altiplano, a 1.700 km de distancia, constituyó un desafío para los arrieros que afrontaron y resolvieron semejante desafío.

Realmente, los caminos encontrados por los españoles empezaron a construirse al menos 1.000 años a. C.,es decir, 2.400 años antes de la consolidación del imperio Inca.

Desde sus primeros tiempos se trataba de caminos especialmente habilitados, con señalización y servicios, que respondían a necesidades económicas, sociales y religiosas (Instituto Nacional de Cultura, 2004)

Durante la mayor parte de la época colonial, el azogue de Huancavelica estuvo siempre a disposición de los mineros de Potosí para su uso en la amalgamación.

El mercurio era transportado desde Huancavelica hasta el Real Almacén de San Jerónimo y luego hasta el puerto de Tambo de Mora en Chincha, donde era remitido por mar hasta Arica y finalmente a Potosí.

Pero, a nosotros nos interesa la ruta del mercurio desde Huancavelica, San Jerónimo y Chincha, quizá, en esta parte existan vestigios del antiguo Qhapaq Ñan Chincha.

Capitulaciones de Toledo

Real Cédula aprobando la capitulación concedida por Carlos V a Francisco Pizarro para la conquista y población del Perú 26 de Julio de 1529 en Toledo.

Francisco Pizarro en 1529 tenia un cabal conocimiento del Tawantynsuyo, pero, no seria hasta el aciago 16 de  noviembre de 1532 en que tomó el control de todo un imperio.

Es decir Pizarro sabia claramente a quien se enfrentaba, en cambio los Incas, al parecer, no tenían ni idea a quienes se enfrentarían.

Extracto de las capitulaciones de Toledo:

1. Primeramente, doy licencia e facultad a vos, el dicho capitán Francisco Piçarro, para que por Nos, en nuestro nombre e de la Corona real de Castilla, podais continuar el dicho descobrimiento, conquista e población de la dicha provincia del Perú, fasta dozientas leguas de tierra por la misma costa. Las quales dichas dozientas leguas comiençan desde el pueblo que en lengua de indios se dize Teninpulla y después le llamastes Santiago, fasta llegar al pueblo de Chincha, que puede aver las dichas dozientas leguas de costa poco más o menos.

Texto completo aquí→

Cerro Rico Potosí

1545 – Potosí

El 1 de abril de 1545, un grupo de españoles encabezados por el capitán Juan de Villarroel tomaron posesión del Cerro Rico de Potosí, la más grande y poderosa mina de plata (Ag) en toda la historia de la humanidad, e inmediatamente establecieron un poblado.

Durante los primeros años se beneficiaron minerales de altísima ley de los que se obtenía plata simplemente por fundición en pequeños hornos denominados guayras, siguiendo la tradición y el saber de los indígenas, que eran los encargados de llevar a la práctica el tratamiento metalúrgico.

A medida que las explotaciones mineras profundizaron, la composición de las menas fue cambiando hacia minerales de menor ley, de manera que las guayras resultaron incapaces de extraer el metal como lo hacían en los años precedentes. Este hecho ocasionó una primera crisis en la minería de Potosí.

La Amalgamación

1554 – La Amalgamación

En 1554, el invento de la amalgamación se atribuye á Bartolomé de Medina, según las noticias más autorizadas, Bartolomé de Medina, procedente de Sevilla pasó a México en 1554, y trabajó como minero en Pachuca, obteniendo la plata en frío mediante el azogue.

El sistema de la amalgamación, según queda dicho, se planteó primeramente en México y en su práctica se empleó mercurio, que para este efecto se llevaba a mucha costa desde España (Mina Almadén), pero a los pocos años empezaron a descubrirse minas de este metal en el Perú.

Saber más:  La Amalgamación Mexicana-Pachuca (1554).

Debemos tomar en cuenta el estudio «Contaminación precolombina por mercurio asociada con la fundición de minerales argentíferos en los Andes bolivianos» que dice: «Utilizando una serie temporal geoquímica generada a partir de sedimentos lacustres cerca del Cerro Rico de Potosí, una vez el mayor depósito de plata del mundo, demostramos que la fundición pre colonial de minerales de plata andinos generó emisiones sustanciales de Hg ya en el siglo XII.»

Cooke, CA, Balcom, PH, Kerfoot, C. et al. Contaminación precolombina por mercurio asociada con la fundición de minerales argentíferos en los Andes bolivianos. AMBIO 40, 18-25 (2011). https://doi.org/10.1007/s13280-010-0086-4

Otro importante estudio sobre amalgamación en los andes prehispánicos: «Amalgama y minería de oro a pequeña escala en los antiguos Andes» dice: «En 1532, el volumen de oro proporcionado por Atahualpa, el rey de los Incas, como rescate por su liberación del español fue una prueba contundente de la eficiente extracción a pequeña escala de depósitos de oro»

Brooks WE, Schwörbel G., Castillo LE (2013) Amalgamación y minería de oro a pequeña escala en los antiguos Andes. En: Tripcevich N., Vaughn K. (eds) Minería y canteras en los antiguos Andes. Contribuciones interdisciplinarias a la arqueología. Springer, Nueva York, NY. https://doi.org/10.1007/978-1-4614-5200-3_10

Es decir, que es muy probable que los antiguos andinos ya practicaran la amalgamación mucho antes que los españoles

1557 – La amalgamación corre como pólvora

Invento tan importante corre veloz la noticia:

«Por qué de Nueva España avisan que el azogue es muy provechosa para fundir y afinar la plata, véase de buscar minas de azogue, y tómese instrucción de lo que se hace en Nueva España. «
Por otra parte, D. Francisco de Mendoza, administrador de las minas de Guadalcanal, en carta dirigida a Felipe II el 10 de Junio de 1557, decía:

«Rivas, que es la persona con quien V.M. mandó tomar asiento sobre el sacar plata sin fuego, no ha comenzado a usar de su invención. He visto carta suya que escribió a un su amigo, y todavía muy confiado que ha de salir con ello; quiera Dios que sea Verdad que yo todavía estoy con duda.»

Y en otra de la misma fecha, acompañando una memoria para ni Dr. Velasco, consejero del rey, añadía:

«El sacar el metal con azogue se tiene en la Nueva España por muy acertado, porque se labran minas que tenían perdidas.»

En una carta que la Princesa gobernadora dirigió D. Agustín de Zarate, administrador de las minas de Guadalcanal, fecha en Valladolid Diciembre de1555; dice:

«Platicareis con Juan Xuren si esos alemanes han usado del azogue para lo de las fundiciones, porque de la nueva España tengo aviso que es muy provechoso para ellas, y se hace mejor y más presto y a menos costa; y escribirme si lo saben hacer o no.»

Se infiere de estos documentos, que la amalgamación debió establecerse en México en el año 1554.

Intentan introducir la amalgamación en Perú

«…Siendo Virrey del Perú el Marqués de Cañete por los años 1554 á 1558, ensayaron varios mineros de Potosí el tratamiento con azogue, impulsados por el afán de obtener las ventajas que del nuevo método se decían y por la necesidad de subvenir el agotamiento de las minas, al observar que cada vez se sacaba menor cantidad de minerales que pudieran guairarse.

Los resultados fueron negativos, y cundió por todo el Perú el descrédito del procedimiento, tan felizmente establecido en México…»(Anales del Perú, Volumen 2, Anales del PerúFernando Montesinos)

Noticias de minas de azogue

1555 – Cédula del 4 de septiembre

La Corona dio aviso al marqués de Cañete, virrey del Perú, ordenándole que buscara minas de este metal (Mercurio) en el territorio bajo su mandato

1557 – Mina de mercurio en Ecuador

1557 o 1558, Gil Ramírez de Ávalos halló una rica veta de mercurio en Tomebamba (Ecuador), en donde fundó la ciudad de Cuenca.

1557 – 1558 – Noticias de azogue en Perú

La primera noticia que en estos reinos de minas de azogue que se  tuvo, fue siendo Virrey  el señor Marqués de Cañete, el año de 1557.  Son las minas de  «Tomaca Yguacoya» sito en el término de Paras, departamento de Ayacucho, y de mineral muy pobre. Descubiertas por Pedro de Contreras y Enrique Garcés

Se descubre la primera mina de azogue

Esta mina se vino a descubrir por Pedro de Contreras y Enrique Garcés, en esta manera:

que vio en poder de unos indios metal colorado molido, que ellos llaman, limpe para teñirse la cara, de que ellos usan. Y pareciéndole que el dicho limpe, era lo mismo que bermellón, de donde en Castilla él habia visto sacar azogue, hizo experiencia con él y halló ser metal de azogue; y así procuró ir a donde se sacaba el dicho metal«

Fue el caso que estaban en Lima Pedro de Contreras, natural de Sanlúcar de Barrameda y Enrique Garcés, lusitano, este vivía en Lima y el otro había ido de las minas de Atunsulla (Cerca al actual Castrovirreyna); iban por la plaza de la ciudad y vieron a unos peruanos que vendían llimpe o bermellón; el Garcés había visto en la mina de Almadén (España) el metal de azogue, y conoció que era de aquella manera, preguntaron al peruano

—¿Dónde había de aquello? 

—Respondió que junto a Guamanga en unos pueblos llamados Tomac y Guacoya.

Ambos compañeros hicieron compañía con  Alonso Pérez y Pedro Pinto;  hizo la costa Pedro de Contreras; llegaron al paraje; sacaron metales; hizo Garcés la experiencia; saco azogue y contento fue a buscar comida.

Agua blanca

En el entretanto el peruano que ayudo a Garcés, le dijo a Contreras como había sacado “agua blanca” de aquel metal; preguntole Contreras si sabía cómo lo había sacado, el peruano respondió que sí y Contreras saco azogue.

Cuando llegó Garcés, Contreras le enseño el azogue y le dijo:

—“Señor Garcés, ya yo he dado con el beneficio del azogue”

Garcés se alboroto y le respondió que él era el primero

Contreras replico: que no era de amigos y compañeros callarle aquello a que habían venido juntos.

Fue por esto que la compañía se disolvió, Garcés regreso a Lima, donde tenía mujer e hijos, y Pedro de Contreras se quedó beneficiando el azogue a mucha costa, por ser los metales muy pobres, y vendiéndolo para nueva España, ya que en el Perú no se conocía el beneficio de la plata por azogue.

1562 – Cédula del 14 noviembre

En 1562 se dirigió el Rey al Virrey del Perú, para que le informase:

 «Que minas de azogue se han descubierto en esas provincias y en que parte délias están, y si se saca ó puede sacarse délias mucho azogue, y si es bueno para beneficiar las minas de esa tierra, y si se benefician con él, y si bastará el dicho azogue para las minas que hay en esas provincias y para llevarse dello á la Nueva España. » (Libro de Provisiones, Cédulas, Ordenanzas)

Las noticias de tales descubrimientos de minas de mercurio fueron muy estimadas en España, sino por su valor positivo, como indicio de que algún día pudiera encontrarse un criadero abundante que satisficiese las necesidades de la metalurgia de la plata.

El inestimable cerro de Huancavelica

Entre todas las minas de este Reino son las principales las de Guancavelica y Potosí, la una el alma y la otra el corazón de las demás. —José de Armendáriz, Marqués de Castelfuerte, Virrey del Perú 1724-1736. 

Huancavelica pasa al dominio español

En 1563 Amador de Cabrera de la casa de Moya y Chinchón, encomendero de Huando- pueblo cinco leguas de Guancavelica- indujo a Gonzalo Ñahuincopa a revelar la ubicación del depósito local de cinabrio, esta revelación constituye uno de los hechos más transcendentales de la minería hispano-americana.

La historia del descubrimiento, más creíble, es que Gonzalo Ñahuincopa, curaca de Acoria, entregó la mina a Amador de Cabrera. Según juicio en la Audiencia de Lima, los descendientes de D. Gonzalo Ñahuincopa, pedían ser exonerados de tasas y tributos, como justo premio por haber descubierto las ricas minas de Huancavelica. ( Juan Luis López al Duque de la Palata. Huancavelica, 15 de Julio de 16&6. B. P. S. R., 330 /121 Lohmann Villena, Guillermo )

La Mina se beneficia hace 30 siglos

Pero, debemos recalcar que la mina de Huancavelica tiene más de 30 siglos siendo beneficiada por los mineros de Huancavelica, como bien escribe José de Acosta, antropólogo, naturalista y jesuita que en su libro «Historia Natural y Moral de las Indias» (1590), dice:

Dígolo, porque los Incas, Reyes del Perú, y los Indios naturales de él, labraron gran tiempo las minas del azogue, sin saber del azogue, ni conocerle, ni pretender otra cosa sino este bermellón que ellos llaman Llimpi, (…) Con este fin, en los cerros de Guancavelica, (…), hicieron labores extrañas de minas, de donde sacaban este metal, y es de modo, que si hoy día entran por las cuevas ó socavones que los indios hicieron, se pierden los hombres, y no atinan á salir (Acosta 1590, 212 – 213).

Y aunque Amador de Cabrera haya pasado a la historia como el descubridor de La Mina de Huancavelica, lo cierto es, que esta mina tenía más de 30 siglos siendo beneficiada por los mineros de Huancavelica, quienes conocían exactamente el beneficio del cinabrio y el mercurio.

La Mina 

Los motivos de la entrega quizá nunca lo sepamos, pero, nuestro enfoque es que los naturales de la zona, conocían la mina porque llevan más de 30 siglos comerciando con el pigmento puca llimpi, es toda una industria bien organizada y con fuertes lazos con otras regiones del Perú.

nos induce á sospechar que, si no en todo el Perú, en algunas de sus comarcas, debió practicarse el beneficio de la plata y el oro por el azogue y los nuevos estudios científicos así lo van confirmando.

Leer: «Contaminación precolombina por mercurio asociada con la fundición de minerales argentíferos en los Andes bolivianos«

Historia de la entrega de La Mina

La historia más conocida, narrada por Montesinos en sus Anales del Perú y casi cierta, es esta:

«Sucedió, pues, en la ciudad de Guamanga que en este año (1563) en la fiesta del Corpus llevaba el guión un caballero vecino della, llamado Amador de Cabrera de la casa de moya y chinchón, encomendero de Guando, pueblo cinco leguas de Guancavelica,.

Y para ir sin embarazo dio el sombrero a un muchacho que le servía, hijo de un cacique de uno de sus pueblos. Tenía en él un cintillo de valor y el muchacho descuidándose con los demás, ó lo perdió ó se lo hurtaron, echólo menos y huyó del castigo aunque no fué el ladrón.

Contole al padre lo que le habia sucedido, sintiólo mucho más por la pesadumbre de su Señor á quien queria mucho que por la huida del muchacho. Fué al punto á ver á Amador de Cabrera, diole el pésame, respondiéndole que á no haberse perdido en servicio del Santísimo lo sintiera mucho más.

El cacique le dijo que no tubiera pena que él le daría una cosa estimadisima de los indios y españoles que valía millones de plata, y que si aquello que Pedro de Contreras sacaba con tanto trabajo era bueno, que él le daría de aquello en gran abundancia.

Abrazole Amador de Cabrera y dixole que lo querría como á hermano, y tomando los dos cabos de la cinta de armar le prometió que le haria otro el y que serian tan iguales como aquellos cabos de cinta.

Fueron junto al cerro de Guancavelica, mostróle el socavón antiguo, ya profundo, sacó llimpi finísimo y del gran suma de azogue, registró la mina y tuvo la descubridora de donde con trescientos indios que se le repartieron sacó tanto azogue que reunia de renta cada dia 250 pesos»

—Los Metalúrgicos españoles en América – D. JOSÉ R. CARRACIDO – 1892

1564 – Registro oficial de La Mina

La mina descubridora fue registrada por D. Amador de Cabrera en Huamanga el 1 de enero de 1564, ante el Alcalde ordinario Lope de Barrientos,

De Re Metallica
, 25, 2015 pp. 53-74© Sociedad Española para la Defensa del Patrimonio Geológico y MineroISSN: 1888-8615

1565 Hambruna en Huamanga

Ubo este año muy grande hambre en la sierra, especialmente en el distrito de Guamanga; remediose con el buen gobierno de aquella ciudad, en tasar el trigo y maíz y mandar que el pan amasado se vendiese todo en una casa, y que no se vendiese a los indios, porque a ellos les bastaba el maíz , y trigo no se hallaba. La hanega de trigo se taso a 3 pesos, y la de maíz a 2; como consta de un cabildo que se hiso en Guamanga a 3 de junio de 1565

1567

Este año se comenzó a llevar azogue a México de Huancavelica, porque allá se beneficiaba la plata con él; y aunque algunos trataron en el Perú de ello, no tuvo efecto hasta más adelante, con lo que se enriquecieron sumamente los mineros del azogue, hasta que se vedo este trajín.

1568

En los despachos de la Junta, en materia de Hacienda Real, Madrid 28 de diciembre de 1568, El Rey mandaba a Francisco de Toledo, tomase posesión en su Real nombre e incorporarse en la Real corona todas las minas de azogue del reino del Perú y que por todos los medios humanos procurase que los metales del cerro Potosí se abrazasen con el azogue de Huancavelica.

1569 – Llega a Perú el Virrey Francisco de Toledo

Llega a fines de este año a Paita Don Francisco de Toledo, entra en Lima cerca de la pascua de navidad. Francisco Álvarez de Toledo (Oropesa, 15 de julio de 1515 – Escalona, 21 de abril de 1582) conocido  aristócrata y militar de la Corona de Castilla, que fue el quinto Virrey del Perú. Ocupó dicho cargo desde el 30 de noviembre de 1569 hasta el 1 de mayo de 1581.

1570 – Virrey Toledo viaja a Huamanga

El Virrey Toledo viaja a Guamanga, para enterarse de todo con respecto a las minas de azogue. Informarse más particularmente y por extenso de:

-la calidad de las minas de azogue que son en aquel distrito y de la salida y saca del y para adónde y qué interesaba los que en esta contratación entendían, y si había consumo del para algunas minas de plata de este reino, y lo que cada quintal costaba de beneficiar, y de la calidad de las minas, dueños y señores de ellas, cercanía de leña para dar lumbre en los hornos donde se quema el metal.

Bien instruido en todo, sin querer descubrir ni que se supiese la nueva orden, por el Rey nuestro señor dada en los despachos de la Junta.
Pedro de Contreras descubre las minas de plata, Condonay y Arauca, y las de Julcani de Oro, gasto 200,000 pesos en descubrirlas y alentarlas.

1570 –  Venta de La Mina

El 1 de Septiembre de 1570 compró el rey á D. Amador Cabrera la propiedad de la mina de azogue de Huancavelica. (→ saber más

1571 – Veedor de minas

El 24 de enero de 1571 el virrey Francisco de Toledo creó el puesto de veedor de las minas del territorio de Huamanga con la misión de vigilar el rendimiento de las mismas y recaudar los derechos reales, nombramiento que recayó en Pedro de los Ríos. El mismo día designó a Francisco Angulo alcalde mayor de minas del distrito de Huancavelica y le confió la tarea de entender en todas las causas civiles y criminales que se suscitaren y de dirimir las diferencias sobre minas.

1571 – Pedro Fernández de Velasco

Siendo virrey del Perú Francisco de Toledo sucedió un hecho muy importante, veamos:

“Estando el virrey Francisco de Toledo en el Cuzco, vino de Potosí un hombre llamado Pedro Fernandez de Velasco y le dijo como teniendo noticia de que en algunas partes de México se sacaba plata con azogue, ignorando el modo de esto, había hecho muchas experiencias y que al cabo de ellas había alcanzado el secreto, y que era el remedio del mundo y conservación de este Reino.

Velasco le hizo dos o tres ensayos, y admirado del suceso, le dio a Velasco una ayuda de costa, y le mando que se fuese a Potosí e hiciese público el secreto; que de parte de S.M. le prometía el premio; y con esto partió el Virrey del Cuzco sin detenerse, diciendo:»

que iba a ser el casamiento de más importancia del mundo entre el cerro de Potosí y el de Huancavelica.

En vista del decaimiento de la explotación minera, el virrey Toledo pensó, con más interés en volverla a su pasado esplendor acogiendo las proposiciones de Pedro Fernández de Velasco, encaminadas a intentar de nuevo el reemplazo del antiguo método por el de amalgamación.

El fracaso de los anteriores ensayos tenía muy mal impresionados a los mineros peruanos, y éstos desde su rutina, a pesar de su empobrecimiento, se oponían a la reforma; pero el carácter enérgico y emprendedor del virrey Toledo dio alientos a Fernández de Velasco, y después de haberse cerciorado de la eficacia y excelencia del nuevo método, lo adoptó resueltamente con mucho entusiasmo.

En 1572 Pedro Fernández de Velasco llegó a Potosí en donde declaró el beneficio del azogue, que antes estaba confuso, enseño el método a españoles e indígenas, durante al menos 6 años. La amalgamación se estableció definitivamente en el Perú, y la decaída industria minera revivió con la pujanza de sus mejores tiempos.

1571 Fundación de la Villa Rica de Oropesa

Se ordenó la fundación oficial el 4 de agosto de 1571.

La mina de mercurio ya esta en manos españolas, el mercurio es exportado a México, porque, en Perú aún no se utiliza la amalgamación para el beneficio de la plata.

Carta de su Majestad al Virrey del Perú…”el pleito que se trata con Amador de Cabrera sobre la mina que descubrió, está sentenciado en vista por los de Consejo de Indias, y mandado poner en la Corona Real….las dos tercias partes y con la otra tercia parte se acuda al descubridor, de la cual esta suplicado por nuestro fiscal.

1572 – Ejecutan al Inca

En Cuzco es ejecutado el Inca Túpac Amaru I, por órdenes de Francisco de Toledo que lo acuso de apóstata, prevaricador y homicida, rebelde y tirano.

1572 – Ley de Azogues

Felipe II en Aranjuez á 8 de mayo de 1572.
LEY PRIMERA

«Que no se lleve azogue á las indias, ni se comercieen ellas si no fuere por cuenta del rey, y prohibe la reventa. Ordenamos y mandamos que ninguna persona de cualquier estado y condicion que sea pueda llevar de estos reinos á las Indias, ni en ellas del Perú á Nueva España, ni de Nueva España al Perú ningun azogue, aunque sea en poca cantidad, pública ni secretamente, ni se reciba en las lndias, provincias, partes y puertos de ellas si no fuere por cuenta y hacienda nuestra, pena de ser perdido con el doblo lo que en esta forma se navegare, de que aplicamos la tercia parte al denunciador y las dos á nuestra cámara y fisco, y en la misma pena incurra el mercader ó persona que lo comprare en dichos reinos y provincias para tornarlo á vender, aunque sea de lo repartido y distribuido por cuenta nuestra: y lo mismo se guarde en cuanto al azogue que se llevare del Perú á Guatemala y Honduras, y remitir el virrey de de Nueva España á la provincia de la Nueva Galicia, y todas las demás partes donde se beneficiaren minas de plata y fuere necesario usar este metal.Y porque se ha entendido que hay grande exceso en revender los mineros el azogue remitido por nuestra cuenta, que se les reparte para el avio de sus minas: Mandamos á los vireyes, presidentes, gobernadores y justicias que procedan á la averiguacion y castigo conforme á derecho, dando por perdido el azogue con el doblo, aplicandolo en la dicha forma, y pprocediendo á las demas penas que parecieren condignas á la culpa.»

  •  Published: Recopilacion de Leyes de los Reinos de las Indias, Tomo Tercero, Quinta Edicion, Titulo XXIII, de los Estancos, pag.117, Madrid 1841.
  •  by: Magestad Católica Don Carlos II.
  •  Biblioteca: Ebook PDF

1573 – Cédula

Cédula  en Madrid 23  mayo de 1573, para los oficiales reales de Nueva España,  sobre el azogue que se envía del Perú (Consejo de Indias 1656, 424)

1574 – Cédula

1574 Cédula al virrey del Perú, que envíe azogue a Guatemala y Honduras. (Consejo de Indias 1656, 421)

1574 – Envío de azogue

«1574 fue el primer año que se envió azogue de Huancavelica a Potosí por cuenta de S.M.; fue por tierra y por mar, llevaronse 2.500 quintales (1 quintal = 46,03 kg) de azogue (aprox. 115 Toneladas); para llevarlo se gastaron 1.346 docenas de badanas (pequeña mochila de cuero)…»
(Anales Del Perú, by: Fernando de Montesinos.)

Este primer envío del azogue de Huancavelica a Potosí fue por el puerto de Pisco.

1574 – Pisco

El 17 de julio de 1574 se creó el cargo de factor de azogues con objeto de que vigilase los embarques de mercurio en Pisco

Trajín de Azogues por Chincha

La misteriosa ruta del Mercurio Huancavelica - San Jerónimo - Chincha

De Huancavelica a Chincha se contaron 36 leguas, veintisiete de las cuales hasta el asiento de San Jerónimo donde había almacén; hasta allí el trajín era en «carneros de la tierra», y el acarreo restante hasta el puerto era en recuas de mulas; el azogue se embarcaba
llevándolo en balsas de indios hasta los barcos (Chincha y el mundo andino en la Relación de 1558 . Historica. Vol. II. Núm. 2. Diciembre de 1978. pp, 204).

1577 – Asiento

Del Archivo de Indias: «…El dicho virrey D. Francisco de Toledo, paresciendole que no convenia llevar el azogue desde Guancavelica á Potosí por quenta de S.M., hizo asiento por via de fatoraje con Gonzalo Fernandez de Herrera y Compañia, en que vendio todo el azogue que de las dichas minas procediese, á precio de sesenta y cuatro pesos quintal, puesto en la dicha villa, por tiempo de tres años, que comenzaron por Enero de 1577…

1577  – Ordenanzas del Virrey Toledo

Ordeno y mando que no vengan los señores de Chincha como han venido hasta aquí, por el trabajo extraordinario que han tenido y tienen en el trajín de los azogues de las minas de Huancavelica. (Ordenanzas Para Los Yungas, Los Reyes 4 Noviembre 1577.)

 Ver también: D. Francisco Álvarez de Toledo, Capitan General Y Viso Rey Del Perú 1569 – 1581.

Esta ordenanza del virrey Toledo deja muy claro que los de Chincha conocían muy bien el camino hasta las minas de mercurio de Huancavelica

1580 – Cédula Lima

En la Ciudad de los Reyes a 14 de mayo Cédula del Virrey Toledo, en que le hizo merced a Pedro Fernandez de Velasco de 575 pesos ensayados por dos vidas en el repartimiento de Luringuanta en el valle de Jauja, esta merced era porque fue el inventor del nuevo beneficio de los metales de Potosí por azogue y porque durante 6 años enseño a los peruanos y españoles el nuevo procedimiento.

1580 – Cédula Badajoz

Cédula en Badajoz, 30 septiembre de 1580, que las minas de plata y azogue, que no convengan, vuelvan a sus antiguos dueños por 6 años. Bajo ningún motivo se pase azogue del Perú a Nueva España (Consejo de Indias 1656, 425).

 1580 – Asiento

El dicho Visorrey Toledo hizo otro asiento por via de fatoraje, con Carlos Corco y Compañia, en que le dió el dicho azogue á setenta y dos pesos quintal, por tres años, que comenzaron por Enero de 1580.

1581 – Asiento

En 2 días del mes de Marzo de 1581, el dicho Virrey D. Francisco de Toledo en la ciudad de los Reyes hizo asiento con los susodichos y con los demás mineros, en que les dio todas las minas del dicho cerro, cada uno las que nombró y señaló, que eran a las que tenían derecho, por tiempo de cuatro años por que se hizo el dicho asiento. Y se obligaron a dar en todo el dicho tiempo 386 quintales de azogue, a precio cada quintal de cuarenta y dos pesos ensayados; dándoles 3,260 peruanos, que para el dicho beneficio estaban señalados, el cual dicho asiento se cumplió fin del año de 85, Y se entregó la dicha cantidad de azogue.

1584 – Virrey D. Fernando de Torres y Portugal, Conde del Villar.

En 1584 llegó a Lima el Virrey D. Fernando de Torres y Portugal, Conde del Villar y comenzó a tratar las cosas del gobierno; la principal era enviar los azogues a la Imperial villa de Potosí por mejores caminos que hasta allí solían llevar de Huancavelica al puerto de Pisco, y de allí a Arequipa y a Potosí, y eran tantas las pérdidas de azogue, como los gastos y fletes.

Los pilotos declararon el puerto de Arica por bueno, y las personas que vinieron desde Potosí hasta Arica, descubrieron caminos acomodados para las recuas, con que desde este año paso el Trajín del azogue al pueblo de Chincha y desde allí a Arica, después le dio a aquel puerto el Rey título de ciudad, que se llama San Marcos de Arica, a cuya fundación dio principio un hidalgo extremeño llamado Francisco Hernández Nazarino, haciendo muchas casas y bodegas, y entablando las recuas del trajín del azogue.

  •  Published: Anales del Perú, Tomo II, Madrid 1906.
  •  by: D. Fernando de Montesinos.
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1586 – Petición de los factores de azogue

Petición formulada por los Factores de Azogue Juan Pérez de las Cuentas y Gaspar de Salís en 1586, en la que se recuerda una orden pasada en el sentido de que no se repartan los indios de Chincha —donde se embarcan los azogues de su majestad— ninguna persona ni se les dedique a otras tareas como no sea beneficiar, acarrear y embarcar el mineral «para lo cual especialmente están señalados todos los indios pescadores que hay en el dicho valle que serán ochenta o noventa sin los cuales es imposible poderse embarcar ni beneficiar el dicho azogue por ser de tanto riesgo el dicho puerto» (Chincha y el mundo andino en la Relación de 1558 . Historica. Vol. II. Núm. 2. Diciembre de 1978. pp, 190).

1586 – Pleitos

Pleitos que el dicho Amador de Cabrera, y los dichos Joan de Sotomayor y Pedro de Contreras traían sobre la dicha mina “descubridora”, se sacó poco azogue en los años de 86 y 87.

1586 – Asiento

D.Fernando Torres y Portugal, Conde del Villar— Hizo asiento por la dicha orden por Enero de 1586 con Joan Perez de las Quentas y compañia, en que les dio el dicho azogue a 68 pesos el quintal, por tiempo de cuatro años. 

1587 – Pleitos – Asiento

El nuevo Virrey del Perú Conde de Villar, entendió los pleitos por la mina “Descubridora”, y pareciéndole que convenía al servicio de S.M. tomarla y ponerla en la Real Corona haciendo asiento con los susodichos; y pagando al dicho Amador de Cabrera lo que se restase debiendo dalla.

Trató con los susodichos sobre ello, lo cual por algunas causas no tuvo efecto. Y estando en este estado los dichos pleitos, y pretendiendo el dicho Amador de Cabrera por una parte, y los dichos Pedro de Contreras, y Joan de Sotomayor, y Rodrigo de Torres Navarra por otra.

Tomaron con S. M nuevo asiento sobre las dichas minas, hicieron posturas y bajas a fin de hacer daño los unos á los otros, sin tener atención si habían de ganar o no en el dicho asiento. y así el dicho Visorrey hizo asiento con los dichos Joan de Sotomayor, y Pedro de Contreras, y Rodrigo de Torres Navarra, y Alonso Pérez, y con otras personas por tiempo de tres años, que comenzaron por Mayo de 87, y que se obligaron a dar siete mil y quinientos quintales de azogue en cada un año, pagando a cada indio a dos reales y cuartillo cada, día; el cual dicho asiento se cumplió.

Y las dichas personas quedaron con gran pérdida de sus haciendas, por ser el precio tan bajo y haber subido el jornal de los indios medio real más, y las costas ser mayores cada día, como es notorio.

1592 – Cédula

Cedula al Márquez de Cañete, octubre de 1592, que por tiempo de 4 años envíen azogue  en 1500 quintales por año, a la nueva España, aviso de que los azogues habían caído en manos del enemigo. (robo)

1596 – Ley de Azogues

Ley III. El mismo Toledo á 11 de agosto de 1596.
Que el trajín de los azogues de Guancavelica al Potosí se haga por los oficiales reales con superintendencia del virrey.
«El porte y trajin de los azogues que se hubieren de llevar de Guancavelica á Potosí ha de ser por nuestra cuenta, mano y medio de nuestros oficiales reales, teniendo el virrey del Perú y ellos gran cuidado de que los de Guancavelica envíen el azogue á los de Chincha en el tiempo que tuvieren por mas oportuno, con la seguridad y beneficio que conviene, y los de Chincha lo remitan á los de Arica y estos á los de Potosí, haciendo que todos lo cumplan, como cosa que tanto importa: y lo mismo mandamos á los de Guancavelica y Potosí, y justicias de Chincha y Arica, y que el virrey no disimule ninguna negligencia ni omision en cualquiera de los susodichos, y castigue con demostración y ejemplo las culpas que averiguare.»

RECOPILACIÓN DE LEYES DE LOS REINOS DE LAS INDIAS, TOMO TERCERO QUINTA EDICIÓN, Titulo Veinte y Tres, De los Estancos, pág. 117, MADRID, 1841 |  DON CARLOS II |  Ebook Gratis

1596 – 1604 – D. Luis de Velasco y Castilla, Virrey del Perú 

«Las minas de Huancavelica son de tanta importancia, que todas las de plata que hay en el Perú, porque, si no hubiese azogue, menos habría plata; y aunque S.M. ha echo merced de las de plata a los descubridores por los quintos que le pagan, como V.S. sabe, de estas de azogue ha retenido la propiedad.
Sobre la tierra están el día de hoy diez y siete mil a diez y ocho mil quintales de azogue en las mismas minas, puertos de Chincha y Arica y Potosí, que bastan para tres años»

1607 – 1615 – Juan de Mendoza y Luna, Marqués de Montesclaros, Virrey del Perú

… «No es de menor importancia el Asiento y Cerro de Guancavelica que el de Potosí, de cuya grandeza hemos hablado lo preciso. Para esta primera noticia que ofrecemos á V.E., de este otro diremos lo que pide el mismo intento. Guancavelica es el nombre que los indios tenian puesto al valle donde esta el pueblo de Españoles que se llama Villa Rica de Oropesa»…

«De los almacenes de Guancavelica se lleva el azogue por tierra envuelto y atado en badanas sobre carneros*,hasta un pueblo de indios que se llama San Jerónimo**; y en mulas desde allí al puerto de Chincha donde se embarca y vá al de Arica, llegado se vuelve á cargar y caminar por tierra á Oruro y Potosí, de donde traen de tornaviaje las barras; del primer trajín á Chincha está hecho asiento con un particular, al viaje de mar suele ir uno de los galeones de Su Majestad, pudiendo sin hacer falta a la Armada, y cuando no, se fleta por bajas el navío de particulares»…
* Carneros de la tierra, así llamaban a las Llamas.
** En San Jerónimo existía un Real almacén de Azogue, pudiera ser actualmente conocido como San Jerónimo de Almacén ubicado en la quebrada del Río Almacén conocido también como Río Yauritambo y Río Chiripampa en el distrito de Alto Laran, Chincha, Perú.

— El primer trajín a Chincha; está hecho asiento con un «particular» (no menciona nombre). Precio del quintal de azogue en Potosí 70 pesos ensayados.

( Published: Memorias de los Virreyes que han Gobernado el Perú, Tomo Primero, pag. 45, Lima 1859.  by: Don Juan de Mendoza y Luna, Marqués de Montesclaros.  Biblioteca: Ebook Gratis )

Es el primer Virrey del Perú que menciona clara, taxativa e inequívocamente el Real Almacén de San Jerónimo. Pero es muy probable que ya existiera desde 1584, la función principal de este Real Almacén es la de hacer relevo de las Llamas por mulas. Y es clave para trazar la ruta del mercurio hasta Chincha

1616 – 1621 – Francisco de Borja y Aragón, Príncipe de Esquilache, Virrey del Perú.

«La costa que S.M. tiene con este azogue es mucha, pues demás de los 47 pesos ensayados que se dan a los mineros, se gasta en los fletes de Guancavelica a Chincha….y en los salarios que en esto se ocupan, 19 pesos ensayados y más por quintal… le quedan a V.E. conforme al tanteo de la contaduría, más de 12,000 quintales de azogue en caldo, en Guancavelica, Chincha y Arica y en los almacenes e ingenios de Potosí, Oruro y Castrovirreyna,…
Los trajines de Guancavelica a Chincha de este azogue dejo asentado con Andrés de Matos a 13 reales 1/2 por cada quintal, con medio por ciento de lo que trajinare, para la merma. El trajín de Arica a Potosí y a Oruro también queda asentado con ventaja con Diego de Oviedo a 7 pesos y 4 reales ensayados, el quintal, desde Arica a Potosí, y desde allí a Oruro a 6 pesos y 6 reales.»

(Memorias de los Virreyes que han Gobernado el Perú, Volumen I, pág. 126 – 127, Lima 1859. | Don Francisco de Borja y Aragón, Príncipe de Esquilache. | Ebook Gratis)

digo que conviene mucho mirar por la conservación del ganado de la tierra (llamas), porque con él se trajina todo este Reino, y con este cuidado hice ordenanza sobre su materia y consumo

El Príncipe de Esquilache 1616-1621

…»La paga de estos azogues, se hace remitiendo cada dos meses la plata de esta Real caja á la de Guancavelica, siendo los unos envíos de 50,000 pesos y otros de 25, que son los que llaman Mitas menores; esta paga se hace á los indios por los mineros en tabla en mano propia con asistencia de las justicias,…Almacenado pues este azogue se lleva al puerto de Chincha, que es 40 leguas de esta ciudad y de allí se embarca las mas veces en navíos de Su Majestad»…

(Published: Memorias de los Vireyes que han Gobernado el Perú, Tomo Primero, Lima 1859.  by: Peru (Viceroyalty).  Biblioteca: Ebook Gratis)

1617 – Lavaderos de cinabrio

La opinión Juan de Solórzano y Pereyra (1575 – 1655), Jurista, Visitador y Gobernador de La Mina (1617 – parte del 1618), y fue el que dio inicio al socavón nuestra Señora de Belén, en su libro “Política Indiana” (1647), nos da más luz sobre el asunto, y dice:

Y es de advertir, que según pareció, por los muchos socavones antiguos, que junto a ella se hallaron, ya la habían labrado en su tiempo por muchos siglos los indios, pero no para sacar de ellas azogue, que no le conocieron, ni estimaron, sino solo el bermellón con que se pintaban (…) que solo por lo referido se aprovechaban los indios de este metal, por la gran copia del que se halló junto a los arroyos, barrancas, o cochas donde le lavaban, de que los nuestros sacaron muchos millares de quintales de azogue, en los primeros años que estas se descubrieron…

( De Solórzano Pereira 1647 ).

Mucha razón tenía Juan de Solórzano y Pereyra,  porque según los estudios más autorizados la minería intensiva del cinabrio en Huancavelica empezó en 1400 a. C, según:   Over three millennia of mercury pollution in the Peruvian Andes (2009).

Queda bastante claro que durante siglos se extrajo gran cantidad de pigmento de cinabrio-puca llimpi. La pregunta es ¿donde está todo el puca llimpi? ¿Existe la ciudad roja, leyenda perdida que escuche de niño?

1629 – 1639 – Luis Jerónimo Fernández de Cabrera y Bobadilla, IV Conde de Chinchón, Virrey del Perú 

— Para el trajín de los azogues que se envían del Callao, del que viene de España, a los minerales del Cuzco y Caylloma, y también el que se manda llevar del que se saca de Guancavélica a los mismos, y la traída a esta ciudad de las barras y reales de aquellas cajas, está hecho asiento con Alonso Sotelo.

1639 – 1648 – Pedro Álvarez de Toledo y Leiva, I Marqués de Mancera, Virrey del Perú.

Hay enser sobre la haz de la tierra en los almacenes de Guancavélica, en los de San Jerónimo, Chincha, y en las Cajas Reales de este Gobierno de 25.000 a 26.000 quintales de azogue, según los autos y certificaciones que he reconocido, con cuyo puesto 6.820 quintales, que en cada un año deben dar los mineros, hay lo que es menester…

Este virey empieza a intentar controlar los fabulosos robos, fraudes y contrabando del azogue. Pone tras las rejas a D. Alonso Tineo Solis Tesorero y Contador del almacén de azogue de Huancavelica.

1648 – 1655 – García Sarmiento de Sotomayor, Conde de Salvatierra, Virrey del Perú. 

Este virrey prosigue con las pesquisas del extravío de azogues y continua el proceso judicial contra D. Juan Andres de Matos.

1655 – 1661 – Luis Enríquez de Guzmán, Conde de Alba de Aliste, Virrey del Perú. 

Quedan en los almacenes Reales de San Jerónimo y Chincha 8.100 quintales y en los de Huancavelica 4.000 y saldran de las fundiciones 5.000. Por esta época se descubren las famosas minas de plata Laycacota en Puno.

Real Almacén de San Jerónimo

El Real Almacén de San Jerónimo La quema de los almacenes de Azogue y posterior proceso judicial.

1666 Incendio del Almacén

Relación del Estado del Reino del Perú que dió la Real Audiencia de Lima al Señor Virey Conde de Lemos, que le entró á Gobernar en 21 de Noviembre de 1667.

«6. Toca á esta materia la quema de los almacenes de azogue de San Jerónimo, que sucedió en el gobierno del Sr. Don Diego IV De Benavides Y De La Cueva, á 24 de Enero de 666 (1666), donde habia 1900 quintales de azogue; sirven estos de que el trajinero asentista que conduce este género desde Guancavelica por la Puna, en carneros de la tierra, haga alto en aquel paraje, que es el fin de ella, para trajinarlos después con mulas al almacén de Chincha, donde los recibe el factor oficial Real que allí recide.

Corría el asiento hecho con obligación y fianzas por D. Jerónimo de Sotomayor, vecino de la villa de Guancavelica, donde estaba á la sazón tratando de conducir más, el cual ocurrió luégo á esta ciudad, y presentó memorial al Sr. Virey, refiriéndose el caso, y ofreció ir al dicho paraje, disponer á la cava y saca del azogue; y habiendo dado vista al Sr. Fiscal con su respuesta, se le permitió ir al dicho efecto con calidad de fianzas, guardar allí su prisión, y sin perjuicio de los demás derechos fiscales; y en esta conformidad fué, y habiendo sacado hasta en cantidad de 1.500, 1.000 dió en aquel sitio, y acaso en la saca.

Habia despachado comision el Sr. Virey al Sr. D. Juan de Padilla, alcalde del crímen, que se hallaba á la sazon en aquel distrito, para la averiguación y castigo de los que resultasen culpables, en cuya conformidad obró, y pronuncio algunas sentencias contra algunos, y en cuanto á la ejecucion, lo remitió al Real Gobierno, y envió las causas.

El Sr. Fiscal apeló de las sentencias, pidiendo se aumentase la pena, de que se dió traslado á las partes; despues se ocultó el proceso, y no parecio en muchos meses, respecto de la muerte de D. Francisco de Ecacero, secretario de la Gobernacion; y habiéndose hallado, va prosiguiendo el Sr. fiscal, en cuyo poder, ó en el oficio de Gobiero, se hallará el proceso, á que en todo nos remitimos.

(Relaciones de los vireyes y audiencias que han gobernado el Perú, Volumen 2, pag. 204, Lima 1859. | Real Audiencia de Lima  |  Ebook Gratis)

1672 – 1674 – Real Audiencia de Lima.

— Existen en los almacenes de Huancavelica: 7.613 quintales y 12 libras de azogue en los de Chincha, en los de San Jerónimo 500 quintales, y ademas van caminando 4.000, los 3.000 de ellos para las cajas de Potosí, y 400 a las de La Paz, 400 a las de Oruro y los 200 restantes a las de Carangas. En este gobierno se abre proceso contra otro trajinero de azogues de Huancavelica.

1674-1678 – Baltasar de la Cueva Henríquez, Conde de Castellar, Virrey del Perú.

…»Cristobal Mesia, Gobernador que entonces era de Guancavelica, que una y otra se entregaron con los demas papeles que se citan en esta relacion, fue que quedaron en ser con el azogue pesado, el que estaba sin pesar; y se habian remitido á Chincha enteramente los dichos 13,455 quintales 18 libras de azogue que quedan expresados»…

1678-1681 – Melchor de Liñán y Cisneros, Conde de la Puebla de los Valles

«La mina de Huancavelica es de igual cuidado que la de Potosí, por ser aquella Mina la principal que conserva la Monarquía, y tanto encarga Su Majestad á los Vireyes para que el Reino se halle abastecido de azogue para la saca de la plata.»

…»y parece hay de consumo y gasto, lo siguiente:
Que se remiten de situado al Reino de Chile, cada año, para el Real Ejército. . . . . . . . 292,279
En la limpia de las armas que están en esta ciudad y puerto del Callao. . . . . . . . . . . . 7,400
A los de esta Caja Real y de azogue del puerto de Chincha ……….. . . . . . . . 22,149
Al trajin de azogue desde Guancavelica á Chincha……8,000
En el de Chincha á Arica por dichos azogues………..4,500
En los indios barqueros de Chincha………………..500
…y que este pronto en el puerto de Chincha á donde se conduce desde Guancavelica por trajinero nombrado para este efecto, el cual tiene hecho asiento, y al presente lo es don Gerónimo de Sotomayor»…

1681-1689 – Melchor de Navarra y Rocafull, Duque de la Palata

…»Es el mineral de Guancavelica el primer cuidado de este gobierno, porque sin su azogue quedaria inutil el rico cerro de Potosí y todos los minerales del Reyno, y asi se ha de atender siempre como á la primera importancia…que á instancia y costo del minerage se está haciendo en la provincia de Vilcasguaman, y desde luego he aplicado al minerage los 52 indios que asta aora se han dado para el tragin de los azogues de Guancavelica a Chincha, aviendo reconocido que se podian y debian escussar,»…

«La mita de Huancavelica tiene las mismas dificultades en su entero, o mayores, que las del Potosí; por lo cual, cuando vine a este cargo, rebajé a ochocientos peruanos de los que tenían obligación de acudir a ella, y proveí que no los hicieran trabajar de noche, y cuando volviesen a sus pueblos, los dejasen descansar cierto tiempo»
«instando en que se traiga cantidad de el (traer azogue de Almadén-España) porque el que acá se beneficia, es fuerza que cada día sea menos, respecto a la falta de peruanos…»

1790-1796 – Francisco Gil de Taboada, Lemos y Villamarin, Virrey del Perú.

«Las minas más opulentas del mundo después de los siglos de Ophir Y De Tarcis han sido y son las del Perú.
El oro y la plata del Perú es el agente de comercio del Orbe, no haviendo nacion la mas distante que no se fatigue por la posesion de su opulencia, todos solicitan galantear sus riquezas, dirigiendo desde las mas remotas regiones efectos mercantiles atrahentes de esa insignia metálica.
No hay autor, así español como extranjero, que tratando de este emisferio no se detenga en referir que el oro y la plata son frutos naturales que produce con abundancia su terreno, siendo su cordillera una cadena eslabonada de montes de opulencia, que mas o menos ocultan sus espaciosas betas.
Concluiré esta idea con significar á V.E. que cuando el teatro del mundo y sus imperios se ven aflijidos por la hambre, la peste y por las guerras, el Perú, protegido de la providencia, reposa tranquilamente sujeto al suave yugo de las leyes morales y civiles.
La abundancia de sus preciosos metales, de sus frutos propirios y su extensivo comercio forman el complemento de su felicidad… es de esperar que prosperen mas»…

El pueblo San Jerónimo esta bastante documentado, pero, no sabemos su ubicación exacta, este almacén de azogue, necesariamente tendría que ubicarse en los antiguos caminos de los chinchas o Qhapaq Ñan Chincha.

Almadén ruina 1751

Mina de Almadén, España. Ruina de 1751.
Del Tremendo daño a los Mineros de Huancavelica.

El Virey del Perú 1745 – 1761, D. José Antonio Manso de Velasco, Conde de Superunda, nos dice de forma detallada lo que sucedió:
«El Sr. Marqués de la Ensenada prevenídome en Real órden de 5 de Junio de 1752 que en el año antecedente habia acaecido en las minas de Almadén un hundimiento de bastante consideración y que por consecuencia no se podia sacar toda la cantidad de azogue suficiente al surtimiento de la Nueva España (Mexico)… habia resuelto el Rey (Fernando VI) que inmediatamente que recibiese esta orden, diese las más eficaces providencias para que se llevase a la Nueva España la mayor cantidad posible del de Huancavelica…En otro de 16 de Septiembre del mismo año se me mandó remitiese 1.000 quintales de azogue a Guatemala…Luego que recibí estos Reales ordenes, apliqué las más efectivas providencias para su cumplimiento…Las incidencias de esta negociación fueron muchas y de notables embarazos…se celebró contrato para tres viajes con D. Antonio Pimentel, dueño de la embarcación nombrada La Rosa que es de las mejores de este comercio… Los quintales que se aprontaron fueron 5.000 y se remitio desde el Callao el 1 de Octubre de este mismo año(1752) el navio toco Guayaquil para llevar Cacao y entró en Acapulco por el mes de Enero…»

  •  Published: Memorias de los Vireyes que han gobernado el Perú, Volumen 4, Titulo Gobierno de Huancavelica, Lima 1859.
  •  by: Conde de Superunda y D. Manuel Amat.
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Surtir a Nueva España y Guatemala de azogue, después de hundirse la mina de Almaden, le quebrava la cabeza al Rey de España Fernando VI, que pidió socorro a Perú y ordenó al Virey Conde de Superunda, para que hiciera todo lo imposible para conseguir extraer dicho producto de la mina de Huancavelica. A Guatemala se les remitió prontamente 500 quintales en un primer embarque y al año siguiente otros 500.
A nueva España se mandó 5000 quintales, los cuales se vendieron a 86 pesos el quintal, puestos en Acapulco, incluido el empaque y el flete costó 39.099 pesos con 2 1/2 reales, resultando el importe total de 469.099 pesos 2 1/2 reales. Como todo este desembolso lo había adelantado el Vireynato del Perú, este esperaba esperaba que en cuanto los recibieran Nueva España y Guatemala, respondieran abonando el importe, Guatemala solo pagó 20.000 pesos, prometiendo que en otra ocasion se dirigiria el resto por no hallarse caudal con que hacerlo, un huesito de donde roer y acallar, pues fue lo único que se recibió, ya que señores el Rey es el Rey y ya sabiendo que el importe total se iba a abonar se adelantó ordenando al Virey de Nueva España que la plata para el Perú -¡Naranjas de la China!- y que lo enviasen a España ipso facto.

  •  by: Chanom, Periodista Española.

Debemos pues concluir que la distancia de Huancavelica hasta el puerto de Tambo de Mora es de 38 Leguas aprox. por lo que San Jeronimo se deberia encontrar a entre 9 a 11 leguas de Chincha.

Corrupción Minera

Huancavelica celebre y famosa mina del metal mercurio, la historia y las personas le conocen con el nombre de la Abominable Mina de la Muerte

Si hay monstruosidades en el gobierno de los hombres, está verificado más que en ninguna otra sociedad, en la de mineros de Huancavelica; y si hay pena simulada que imponer a un hombre bajo del título aparente de ocupación honorífica, lo es el gobernar este gremio; no cabe en ninguna ponderación explicar lo que padece el que se encarga de semejante negocio.D. Antonio de Ulloa, Gobernador de Huancavelica y Superintendente de sus minas
1757 – 1764

Antonio de Ulloa fue nombrado gobernador de Huancavelica y superintendente de sus minas mediante real decreto de 11 de agosto de 1757. El ministro Arriaga que lo recomendó ponderaba sus conocimientos en minería así como su honestidad y voluntad de servicio. Se esperaba que la producción se relanzaría con un hombre honesto y de profundos conocimientos técnicos. La experiencia demostró luego lo erróneo de tal planteamiento.
El accidentado gobierno de Ulloa puso de manifiesto entre otras cosas que ni la honestidad ni la ciencia eran argumentos seguros para abordar el estado decadente de aquellas minas. En opinión de Ulloa, los mineros estaban dominados por la soberbia, no cumplían con sus obligaciones, ni había medio de forzarlos a ello; incurrían en cuantas picardías son imaginables y propenden a la mentira y a la trampa. 
Su salida de Lima encontró toda clase de obstáculos. Sus bienes fueron embargados en previsión del dictamen de los tribunales sobre los cargos que se le imputaban se le requirió para que devolviese documentos de la caja real y se le obligó a que nombrara un apoderado. Además su sucesor Carlos Beranguer se negó a recibir la mina en los términos que señalaba Ulloa y no se responsabilizaba de los derrumbes que pudieran ocurrir. Ulloa ya en Panamá radicalizó sus opiniones y afirmó sobre la mina que estaba en manos de un gobernador que sólo pensaba en enriquecerse y que se había rodeado de sujetos criminosos delincuentes y de lo más despreciable de aquel vecindario.

 Actas Del II Centenario de Don Antonio de Ulloa. | Escuela de Estudios Hispano-Americanos (Consejo Superior de Investigaciones Científicas). |  EBook Gratis

«Cumplí hasta el fin con el amigo,
que buey viejo hace surco derecho.
Comida acabada, amistad terminada.»

Minas de Huancavelica Perú

La Ruta del Mercurio hasta Chincha

El azogue producido en Huancavelica era transportado hasta San Jerónimo en llamas; luego al puerto de Chincha en mulas, y de allí por mar a Arica.

Ruta Mercurio Chincha
Hermosa imagen de una columna de llamas, hace cientos de años transportaban el pigmento rojo Puca llimpi.

Pero, donde se ubica ese antiguo camino, creemos, que la clave está en encontrar el pueblo de San Jerónimo, en donde existía un almacén de azogue, mencionado muchas veces por los virreyes del Perú y parte de La ruta del mercurio hasta Chincha.